美欧携手演绎《2031:火星漫游》

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  欧洲的地球返回轨道器将跟踪并抓取在轨道上装有样本的容器。图片来源:ESA官网

  今日视点

  从行星科学的角度来看,火星宛如地球的“孪生兄弟”。它们的形成时间、组织组织结构形状,乃至形成初期的环境都极类式。但在很久几十亿年间,这对“兄弟”却分道扬镳——地球生机盎然;火星却荒凉死寂。

  火星缘何会遭遇这么凄惨的命运?火星上是不是曾有生命无缘无故总出 ?为解开那些谜团,科学家无缘无故希望能从火星采回样本进行研究,以揭示火星的“前世今生”。

  多年酝酿,美梦终将成真!据美国《科学》杂志网站近日报道,由美国国家航空航天局(NASA)和欧洲空间局(ESA)一起去设计的“火星采样返回”(MSR)任务现已签署 :耗资70亿美元,分四步走,从火星上架构设计 约1500克样本送回地球。

  中国科学院国家天文台研究员、被称为“火星叔叔”的郑永春博士对科技日报记者表示:“2019年是阿波罗登月150周年,火星采样任务在你这俩程度上可与阿波罗计划相呼告。”

  火星采样势在必行

  为那些要进行火星采样任务呢?郑永春解释说,在太阳系内,火星是与地球环境最类式的星球,也是唯一有可能实现大规模移民的星球。目前,除了极少数火星陨石外,人类非要借助航天器进行遥感和原位探测。嘴笨 ,人类在火星陨石中发现了有机物,在大气层中检测到了甲烷,但目前火星上是不是仍然还有生命?火星上是不是太久繁衍过生命?那些问题 依然这么答案。而要想回答那些问题 ,非要寄希望于火星样本的研究。

  英国伦敦大科学是院的空间科学家安德鲁·科茨说:“火星采样任务将是太空探索领域最重要的任务之一。”

  任务冗杂分四步走

  郑永春介绍,火星采样返回任务非常冗杂,要分为采样、取样、交接、返回一十个 步骤。目前,美国在火星着陆方面的技术可能基本心智心智心智性性成熟 图片 图片 图片 图片 图片 ,明年发射的火星车将架构设计 火星岩石和土壤样本,并封装在样本管内;而2028年发射的另百公里火星车要把散落在火星皮下组织 的那些样本架构设计 起来,封装在一十个 密封垫球体内,你你这俩任务耗时很长,也很不容易。

  郑永春强调说:“有点硬困难的是,火星采样返回任务,要在火星上自动发射火箭进入火星上空,与轨道器进行交会对接。那些任务在地球上大家参与的情形下,都会风险很高的技术,要在火星上无人参与的情形下实现,难度就更大了。”

  返回火箭研发负责人、NASA马歇尔太空飞行中心的安吉·杰克曼也表示:“让样本抛下火星太久易事,这将是人类首次从另一颗行星发射火箭。”

  此外,为使用相当于的燃料将样本送回地球,ESA希望借助离子推进器来推动地球返回轨道器。离子推进器将利用太阳能电池板产生的电能驱动离子,产生可持续数月的平稳脉冲,从而推动航天器前进。ESA的“贝皮·科伦坡”水星探测器正在使用你你这俩土最好的法律法律依据前往水星。鉴于离子推进产生的推力较小,有很久 你你这俩行程预计历时2年,而非9个月左右。欧洲空间局MSR负责人桑杰·维杰德拉姆说:“离子推进有缺点,但这由于,亲戚亲戚亲们可不非要利用欧洲现有技术完成你你这俩任务。”

  至于70亿美元的费用问题 ,郑永春表示:“阿波罗登月当时用了150多亿美元,相当于现在的上千亿美元。现在仍在火星上执行任务的‘好奇号’火星车,耗资26亿美元。太久,可可不非要实现火星采样说说,70亿美元实现人类历史第一次,太久算太久。”

  希望发现生命证据

  研究人员称,亲戚亲们好难确切预测十年后将如何研究那些样本,但希望能发现火星上过去或现在居于生命的迹象。去年,“好奇号”火星车发现了一十个 富富含机大分子的地点,但它搭载的仪器非要鉴别出那些分子究竟源于生命还是由地质过程产生。

  西班牙马德里天体生物学中心的玛丽亚-帕扎·佐尔扎诺也参与了MSR科学优先事项的认定工作。她说,地球上的科学家可不非要分析来自耶泽洛陨石坑中样本中同样材料内的碳同位素,以选用其是不是源于生命。

  可能样本内这么发现任何生命居于的迹象,亲戚亲们也想知道具体由于。麻省理工学院行星科学家本杰明·魏斯说:“是可能火星不宜居,还是可能生命并这么产生过?”

  科学家认为,数十亿年前,随着内核变冷,火星抛下了本人的磁场,大气有很久 逃逸,火星皮下组织 变得寒冷干燥,并遭受强太空辐射的“侵蚀”。通过架构设计 不同样本的数据并测量它们的古磁场,以及它们形成的环境,可不非要验证上述理论是不是正确。可能上述情形属实,这么是不是可能火星在很早很久就变得不宜居,以至于生命从来这么现在现在开始过。

  原始情形或遭破坏

  为了更好地了解火星,人类简直费劲了心思。“好奇号”“洞察号”以及“火星采样任务”中那些将陆续拜访火星的火星车、着陆器等等,在火星上“你方唱罢我登场”,给荒凉孤寂的火星增添了几分热闹和喧嚣。

  佐尔扎诺说,随着人类探索火星的热情与日俱增,研究你你这俩行星原始情形的可能变得日益渺茫。她说:“可能亲戚亲戚亲们现在不介入,会错过你你这俩独特的时刻。”

  郑永春对此也深表赞同,是我不好:“随着世界各国对火星探测的兴趣日益增加,会有太久航天器登陆火星。”

  以2020年的火星发射窗口为例,就将有美国、印度、阿联酋以及欧洲和俄罗斯战略公司合作 的“火星太空生物”计划(ExoMars)的火星车发射;中国的火星探测器也将发射升空,并将执行环绕火星、登陆火星、火星车巡视勘察等任务。

  郑永春略带忧心地指出:“这势必会威胁火星现有的原始情形,甚至还有可能把地球上的生命带到火星上。可能是太久说说,今后即便科学家在火星上找到了生命或生命的‘蛛丝马迹’,也好难区分它们到底是都会地球上带过去的。”(刘 霞)

[ 责编:武玥彤 ]

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